Rodney Alcala, el apuesto joven que se presentaba a programas televisivos para elegir a sus víctimas

Para la mayoría de la gente, el 13 de septiembre de 1978 fue un miércoles normal. Pero para Cheryl Bradshaw, la soltera en el programa de emparejamiento de televisión The Dating Game , ese día fue trascendental porque, de una lista de “solteros elegibles”, optó por el guapo número uno llamado Rodney Alcala.

Pero en ese mismo momento, estaba guardando un secreto mortal: era un asesino en serie impenitente.

Sin emabrgo Bradshaw intuyó que algo no adnaba bien. Así fue que Alcalá le ofreció una cita que nunca olvidaría, pero Bradshaw tuvo la sensación de que su apuesto pretendiente potencial estaba un poco fuera de lugar.

“Empecé a sentirme mal”, le dijo Bradshaw al Sydney Telegraph en 2012. “Estaba actuando de manera realmente espeluznante. Rechacé su oferta. No quería volver a verlo “.

Otro de los solteros del episodio, el actor Jed Mills, recordó a La Weekly que “Rodney estaba un poco callado. Lo recuerdo porque le conté a mi hermano sobre este chico que era bastante guapo pero un poco espeluznante. Siempre miraba hacia abajo y no hacía contacto visual “.

Si el popular programa de citas hubiera realizado verificaciones de antecedentes de sus solteros, habrían descubierto que este tipo “un poco guapo pero un poco espeluznante” ya había pasado tres años en prisión por violar y golpear a una niña de ocho años (él también le había hecho lo mismo a un niño de 13 años), lo que lo colocó en la lista de los diez fugitivos más buscados del FBI.

Por eso, a veces una verificación de antecedentes ni siquiera puede descubrir toda la historia. En el caso de Rodney Alcala, todo consistió en al menos cuatro asesinatos anteriores a los que aún no se le había vinculado definitivamente.

Como probablemente puedas imaginar, el rechazo de Cheryl Bradshaw probablemente solo avivó el fuego de Alcala. En total, antes y después de su aparición en televisión, el sádico “Asesino de juegos de citas” afirmó que mató entre 50 y 100 personas.

Rodney Alcala nació en San Antonio, Texas en 1943. Su padre trasladó a la familia a México cuando Alcala tenía ocho años, solo para abandonarlos allí tres años después. Luego, su madre se mudó con Alcala y su hermana a los suburbios de Los Ángeles.

A los 17 años, Alcalá ingresó al Ejército como oficinista, pero luego de un ataque de nervios, fue dado de alta por problemas de salud mental. Luego, el joven inteligente con un coeficiente intelectual de 135 pasó a asistir a UCLA. Pero no se quedaría en el camino recto y estrecho por mucho tiempo.

Como muchos asesinos en serie, Rodney Alcala tenía un estilo.

Sus firmas eran golpear, morder, violar y estrangular (a menudo asfixiando a las víctimas hasta el punto de la inconsciencia, luego, una vez que recuperaban el conocimiento, comenzaba el proceso de nuevo). En su primer intento conocido de matar, solo tuvo éxito en dos de estas cosas. La víctima fue Tali Shapiro, una niña de ocho años a la que atrajo a su apartamento de Hollywood en 1968.

Shapiro apenas sobrevivió a su violación y golpiza; su vida fue salvada por un transeúnte que había informado a la policía sobre un posible secuestro. Alcalá huyó de su apartamento cuando llegó la policía y permaneció prófugo durante años. Se mudó a Nueva York y utilizó el alias de John Berger para inscribirse en la escuela de cine de la Universidad de Nueva York, donde, irónicamente, estudió con Roman Polanski.

Tras ser reconocido gracias a un cartel del FBI, Alcalá fue finalmente identificado como el autor de la violación e intento de asesinato de Tali Shapiro. Fue arrestado en 1971, pero solo fue enviado a prisión por cargos de agresión (la familia de Shapiro le impidió testificar, lo que hizo inalcanzable una condena por violación). Después de pasar tres años tras las rejas, pronto pasó otros dos años en prisión por agredir a una niña de 13 años.

Luego, las autoridades lamentablemente dejaron que la persona en libertad condicional y con riesgo de fuga viajara a Nueva York para “visitar a familiares”. Los investigadores ahora creen que dentro de los siete días de su llegada allí, mató a una estudiante universitaria llamada Elaine Hover, que era hija del dueño de un popular club nocturno de Hollywood y ahijada de Sammy Davis Jr. y Dean Martin.

Poco después de todo esto, Alcala de alguna manera consiguió un trabajo en Los Angeles Times como tipógrafo en 1978, con su nombre real, que ahora estaba adjunto a un importante historial criminal. Mecanografiado de día y de noche, atraía a chicas jóvenes para que formaran parte de su portafolio de fotografía profesional, algunas de las cuales nunca más se supo de ellas.

Un año después de la aparición de Dating Game , Liane Leedom, de 17 años, tuvo la suerte de salir ilesa de una sesión de fotos con Rodney Alcala, y comentó cómo él “le mostró su portafolio, que además de las fotos de mujeres incluidas se extendió después de propagación de adolescentes [desnudos] “.

Desde entonces, la policía ha entregado partes de la “carpeta” de Alcala al público para ayudar en la identificación de las víctimas (las fotos todavía están disponibles para ver ). A lo largo de los años, algunos han dado un paso adelante para revelar su horrible momento con este depredador. Fuente: Alejandro SK.