El Casco utilizado en la primera silla eléctrica de Massachusetts

En 1900, diez años después de la primera ejecución de una silla eléctrica en Auburn, NY, el sistema penitenciario de Massachusetts adoptó la silla eléctrica como su método de ejecución principal. Los verdugos de la prisión del estado de Massachusetts utilizaron este casco en particular, compuesto de cuero, esponja y malla de alambre, para acabar con la vida de 65 hombres y mujeres entre los años 1901 y 1947.

Podría decirse que el evento más famoso en la historia de la muerte por electrocución ocurrió el 23 de agosto de 1927 en una prisión estatal en Charlestown, MA. Un jurado condenó a Nicola Sacco y Bartolomeo Vanzetti por asesinato y robo en 1921, pero una serie de apelaciones y protestas pospusieron sus muertes durante seis años. En la década de 1920, cuando se llevó a cabo su juicio, la discriminación contra los inmigrantes y los pensadores radicales fue desenfrenada. Como italianos y anarquistas, Sacco y Vanzetti se ajustan a ambas descripciones.

Además, la policía no encontró pruebas sustanciales que confirmaran su culpabilidad, lo que llevó a algunas personas a creer que su nacionalidad y opiniones políticas eran la verdadera razón por la que estaban siendo juzgados. Los hombres apelaron su caso varias veces, y otro hombre, Celestino Madeiros, incluso admitió haber cometido el crimen, pero su suerte se había acabado. El juez Webster Thayer condenó a Sacco y Vanzetti a muerte en una silla eléctrica. Ambos murieron con este casco.

Cuando se va a electrocutar a un delincuente, se le afeita la cabeza y las piernas. También se pueden recortar las cejas y el vello facial para reducir las probabilidades de que el preso se incendie. Una vez que el preso está sujeto a la silla, se coloca una esponja humedecida en solución salina sobre su cabeza para estimular la conductividad. Un solo electrodo se fija a su cabeza y otro se conecta a una de sus piernas para completar el circuito cerrado. El preso recibe dos sacudidas de corriente: la duración y la intensidad dependen de la condición física de la persona. Generalmente, la primera oleada de aproximadamente 2000 voltios dura hasta 15 segundos. Esto suele causar pérdida del conocimiento y detiene el pulso de la víctima. A continuación, se baja el voltaje. En este punto, el cuerpo del prisionero alcanza los 138 ° F, y la corriente eléctrica ininterrumpida provoca daños irrevocables en sus órganos internos. La corriente eléctrica quema la piel del preso, lo que obliga a los empleados de la prisión a pelar la piel muerta de los electrodos.

Después de casi 50 años de uso, el estado finalmente puso en reposo la silla eléctrica junto con la pena de muerte. El uso final de la pena capital por parte del estado de Massachusetts se documentó en 1947.